Gemme de prestige, une pierre précieuse est un véritable trésor de la nature. Exploitée brute, taillée et polie sous toutes les coutures, elle sait captiver le regard et s’incruster à merveille dans l’univers chic de la joaillerie. Découvrez le nom des pierres précieuses et ce qu’ils cachent.

Pierres précieuses : émeraude, saphir, rubis et diamant

Pierres précieuses : émeraude, saphir, rubis et diamant.


Le diamant, l’extraordinaire pierre précieuse

C’est son nom : diamant. D’éclat adamantin, il est issu du bas latin « diamas » et du grec ancien « adamas » qui signifie « indomptable ». Ce terme illustre le caractère fort du diamant, à savoir qu’il est la plus dure des pierres connues en science. Exploité depuis 6 000 ans en Inde, le diamant est une forme métastable du carbone dans les conditions de pression et température normales.

  • Dureté : 10
  • Système cristallin : cubique
  • Pléochroïsme et biréfringence : non
  • Couleurs (avec 4 niveaux d’intensité) : incolore, blanc, gris, brun, jaune, bleu, vert, rose, violet, rouge, orange, noir… La pierre précieuse diamant doit ses différentes couleurs à la présence ou non d’impuretés (azote, bore, etc.), de défauts de formation ou d’exposition à une irradiation naturelle.

Le saphir, une gemme à la beauté captivante

Constitué de cristaux d’oxyde d’aluminium et d’impuretés ou oxydes, le saphir est une variété gemme du corindon à l’éclat vitreux. Il doit son nom au grec ancien « sappheiros » qui signifie « pierre de couleur bleue ». Il le doit aussi au terme hébreu « sappir » pour « la plus belle chose ». Si vous entendez saphir « fleur de lotus » ou « Padparadja », cela désigne un saphir à la couleur rose-orangée ou même rose-violacée. Quant au « leuco saphir », il désigne simplement un saphir incolore.

  • Dureté : 9,0
  • Système cristallin : trigonal
  • Pléochroïsme : fort
  • Biréfringence : 0,008 à 0,009 – uniaxe négatif
  • Couleurs : bleu, vert, jaune, rose, blanc, violet

Le rubis, une gemme piquante et intense

Extraordinairement beau, le rubis est une variété gemme du corindon. Il est réputé pour sa coloration rouge captivante du fait de la présence d’oxyde de chrome dans la composition. Symbole de la passion et de la force vitale, le rubis est appelé « ratnaraj » en langue sanscrite. Ce qui signifie « reines des pierres précieuses ». Les plus grands gisements de rubis se trouvent en Birmanie (90%), au Sri-Lanka et en Thaïlande.

  • Dureté : 9,0
  • Système cristallin : trigonal
  • Pléochroïsme : rouge orangé, pourpre
  • Biréfringence : Δ=0,008 – uniaxe négatif
  • Couleurs : rouge essentiellement avec plusieurs intensités (carmin, vermeil, rouge écarlate, ) et variations de pourpre et marron

L’émeraude, une gemme aux couleurs printanières

Variété gemme du béryl, l’émeraude tient aussi son appellation du terme latin « smaragdus » qui signifie « pierre de couleur verte ». Symbole du renouveau printanier, de la vitalité et de la nature, l’émeraude doit sa couleur à la présence de vanadium et de chrome (parfois du fer). D’éclat vitreux vif, cette pierre précieuse (même si elle est réputée fragile à cause d’inclusions) était la préférée de Cléopâtre, reine d’Égypte antique.

  • Dureté : 7,5 – 8,0
  • Système cristallin : hexagonal
  • Pléochroïsme : bleu-vert / jaune-vert
  • Biréfringence : Δ=0,004-0,007 – uniaxe négatif
  • Couleurs : vert et ses nuances

Documentation sur l’univers des gemmes

La signification des pierres précieuses Symbolique du diamant
Symbolique du diamant
Prix d’une pierre précieuse
Diamant jaune
Diamant vert
Diamant bleu
Distinguer pierres précieuses et pierres fines